Douglas Finds Peace / Douglas encuentra la paz

arnold

Story written by Karime Sanchez / historia escrita por Karime Sanchez

Desplazarse para leer en español

Douglas was born in Guyana 66 years ago. When he was 33, Douglas’ mother petitioned for him to come to the United States but he chose not to attend the interview because he did not have an initial desire to go to the U.S. Douglas was content with his life in Guyana and he had his wife and children still living there. However, his mind changed when he began to see transformations in his home country. Guyana began to develop what Douglas called an “ugly political situation.” Luckily, this time Douglas was able to bring his wife and children to the states. All three of his children were born in Guyana. Douglas traveled with the children and his wife joined them a year later. He first arrived in the states on July 15th, 2003.

Like many immigrants, Douglas did not have a fully integrated transition to the U.S. Douglas recounts that people do not always treat you equally. He states that citizens often automatically assume you are illegal if you do not tell them your true story. “They think they can do anything. People try to attack me– they think I cannot make a report.” Before he became a citizen, Douglas did not feel protected. When he first arrived, he arrived with a visa and eventually a green card. However, Douglas did not follow up by getting citizenship. A fight obligated him to attend court. He describes that these issues made life more difficult: “After getting involved with the law, the odds are against you if you are not a citizen.” Thankfully, his legal matter worked itself out but made Douglas realize he had to take more precautions. 

Douglas began to conduct research online and he looked into charities he could receive help from. This led him to a place in Hicksville, NY. One Saturday morning, he met managing attorney TJ Mills at the Hicksville clinic. By this time, Douglas’ green card had expired and he was afraid to try for citizenship because of his previous legal issue. Yet, he took his chances and called Immigration Law & Justice New York attorney Samantha Blecher. She reassured him that he should not be scared because he was not convicted of anything. She took a look at his documents and informed him of what documents he would need to begin his case. Samantha took the matter from there and guided Douglas through the process and even accompanied him to the federal office in Long Island. Here, he had his interview and passed it. He returned to the same place to be sworn in as a U.S. citizen on November 18, 2023. Samantha states “I was moved by his passion for his job, demonstrated by the many years he worked for the same employer, as well as the type of work he did. He was an intelligent individual who studied hard and passed his naturalization test without an issue. His becoming a citizen was well deserved.” Today, his whole family has citizenship. 

Douglas enjoys working in a veterinarian’s office and he enjoys living in Long Island because he feels it is more peaceful than the city. The quiet reminds him of the parts of Guyana he misses. Douglas has had the opportunity to travel to visit Guyana several times to once again enjoy the bucolic pleasures of farming and open land. When asked what Immigration Law & Justice New York means to him, Douglas replied that he tells many people about it and that they should try our services. “To me, Samantha is extraordinary. Even before the interview, she quizzed me to see if I was ready. She even gave me a ride back home. She is a good woman who was helpful. She built confidence in me. This institution is an institution I can depend on.”


Douglas nació en Guyana hace 66 años. Cuando tenía 33, la madre de Douglas solicitó para que él pudiera viajar a los Estados Unidos, pero Douglas eligió no atender su entrevista porque no tuvo un deseo inicial de ir a los Estados Unidos. Douglas se sentía contento con su vida en Guyana y su esposa e hijos seguían viviendo ahí. Sin embargo, cambió de opinión cuando vio su país transformar. En Guyana, empezó a desarrollar lo que Douglas describe como “una situación política muy fea”. Afortunadamente, esta vez, Douglas tuvo la oportunidad de viajar con sus hijos y esposa a los Estados Unidos. Sus tres hijos nacieron en Guyana. Douglas llegó con sus hijos y su esposa los encontró después de un año. Él llegó por primera vez a los Estado Unidos el 15 de julio del 2003.

Como muchos inmigrantes, Douglas no tuvo una transición completamente integrada a los Estados Unidos. Douglas cuenta que la gente no siempre lo trataba con igualdad. Dice que los ciudadanos seguido asumen que uno es “ilegal” si no les divulgas tu historia verdadera. “Piensan que pueden hacer lo que quieran. La gente me trata de atacar— piensan que no puedo reportarlos.” Antes de llegar a la ciudadanía, Douglas no se sentía protegido. Cuando llegó por primera vez, llegó con visa y eventualmente obtuvo residencia. Sin embargo, no procedió con la ciudadanía. Una pelea lo obligó a atender la corte. Describe que este problema hizo más difícil la vida: “Después de meterte con la ley, las probabilidades están en tu contra si no eres ciudadano.” Afortunadamente, el problema legal se resolvió, pero Douglas se dio cuenta de que tenía que tomar más precauciones.

Douglas empezó a investigar en línea caridades donde pudiera recibir ayuda. Este llegó a un lugar en Hicksville, NY. Un sábado por la mañana, conoció al abogado gerente de Immigration Law & Justice New York, TJ Mills en la clínica de Hicksville. A estas alturas, la residencia de Douglas ya había expirado y temía solicitar la ciudadanía por su anterior problema legal. Aun así, se arriesgó y llamó a la abogada Samantha Blecher de Immigration Law & Justice New York. Ella le aseguró que no debía tener miedo, ya que no lo habían condenado a nada. Ella revisó sus documentos y le informó cuáles otros documentos necesitaba para comenzar su caso. Samantha tomó el asunto desde allí y guió a Douglas a lo largo del proceso y hasta lo acompañó a la oficina federal en Long Island. Aquí tuvo su entrevista y fue aprobado. Douglas regresó a este mismo lugar para hacer su juramento y convertirse en ciudadano estadounidense el 18 de noviembre del 2022. Samantha declara “Me conmovió su pasión por su trabajo, demostrado por tantos años que le ha dedicado al mismo empleador y por el tipo de trabajo que hace. Es un individuo inteligente que estudió con ganas y aprobó su examen de naturalización sin problema. Que se haya hecho ciudadano es muy bien merecido.” Hoy en día, todos los miembros de su familia han obtenido la ciudadanía.

Douglas disfruta su trabajo como ayudante en una oficina de veterinario. Disfruta vivir en Long Island porque es más tranquilo que la ciudad. La paz le recuerda a las partes de Guyana que echa de menos. Él ha tenido la oportunidad de viajar a visitar Guyana varias veces para una vez más gozar de los placeres bucólicos de la agricultura y tierra abierta. Cuando le preguntan que significa Immigration Law & Justice New York para él, Douglas responde que le cuenta a mucha gente sobre el y les recomienda que traten nuestros servicios. “Para mi, Samantha es extraordinaria. Incluso antes de mi entrevista, ella me ayudaba a practicar para cerciorarse que estaba preparado. Hasta me llevo a mi casa después. Es una persona buena y atenta. Ella aumentó la confianza en mí mismo. Esta institución es una institución en la que puedo confiar.”

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