María’s Journey with ILJNY

Immigration Law and Justice New York

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written by Thatcher Cord

Maria was a young woman when she first began to think about immigration to the United States. She had extended family in the United States, and had even visited a few times before deciding this is where she would make her new life. Maria’s sister immigrated to the US four years before Maria did. For Maria, her sister was her idol. Wanting to follow her sister’s footsteps, longing to advance her education and pursue her academic dreams, Maria attempted to start her new life. This meant beginning to daunting process of navigating the US immigration system. 

Maria had visited the US every year since she was little to visit extended family in California. Once her sister immigrated, it became clear to Maria that is was her dream to join her sister in the US in pursuit of a better life. To accomplish this Maria started with applying for a visa in a sort of visa lottery, by which only a small lucky few are granted visas each year. Maria was lucky enough to be a recipient of one of these visas in 2001. With her father by her side she made her dream a reality and made her new life in the US.

Once in the US, her immigration issues only began. Her visa was only valid for six months, and after she failed to get it extended or changed, she ended up with an expired visa and no legal status here in the United States. From this expired visa in 2001 to receiving her green card in 2015 she did not have legal status.

After years of living with a family friend, she moved on her own to New York. Without legal status and living in a new place, Maria began the search for attorneys and organizations to assist her in her immigration journey. The process was difficult, reached out to many organizations. Most turned her away, and those that did not turn her away did not provide high quality representation or services Maria was comfortable with. The best help she was able to receive was from a young paralegal at a clinic on Long Island, NY. It wasn’t until 2014, thirteen years after her original entry to the United States, that she found Immigration Law and Justice New York. She was referred by a friend, and after doing her research, discovered that there was going to be a legal clinic held by Immigration Law and Justice New York in Hicksville, NY. 

She arrived at the clinic fairly anxious, that is until she met TJ Mills – Immigration Law and Justice New York’s managing attorney and expert on all things immigration law. Maria immediately felt at ease after speaking with TJ. TJ knew that her case was complex and let her know that, but assured her there was something to be done for her. In 2014 TJ Mills and ILJNY extended full representation to Maria. After finally finding the representation she had desperately needed, TJ went to work. Less than one year later, in 2015, Maria received her green card. This was extremely exciting for Maria, but this was not where her immigration journey ended; she had her immigration goals set higher, on naturalization. 

Over the next few years Maria’s life transformed. She was able to secure stable employment and build a community of friends and supporters in New York. She continued to work closely with Immigration Law and Justice New York, maintaining close contact with TJ Mills to ensure she remained on the right path to citizenship.

After almost twenty years Maria finally received citizenship in October 2022. This came as a major relief to Maria, even more so than receiving her green card in 2015. 

When asked about the impact Immigration Law and Justice NY has had on her life, Maria says, “Every minute we have to thank TJ and his team, he works really hard and has helped not only me but my husband with so much… getting the (legal) status not only gave us peace of mind, but freedom – financial freedom, to find a job and travel freely. It has helped us in so many ways, if we were still without legal status we would not be able to live our lives as we do now.”

When asked about the future, Maria says her priority now is the safety, security, and prosperity of her husband and beloved children.

Maria is now working as a data analyst, having achieved her goals of advancing her education and securing a valuable career!

El viaje de María con ILJNY

escrito por Thatcher Cord

María era una señorita cuando empezó a pensar en emigrar a los Estados Unidos. Tienía parientes en los Estados Unidos e incluso había visitado varias veces antes de decidir que allí haría su nueva vida. Cuatro años antes de que María llegara a los Estados Unidos, su hermana había emigrado a los Estados Unidos. Su hermana era su ídolo. Queriendo seguir los pasos de su hermana y perseguir sus sueños académicos, Maria intentó comenzar una nueva vida. Esto significó comenzar el dificil proceso de emigrar a los Estados Unidos. 

María había visitado Estados Unidos todos los años desde que era pequeña para ver su familia que reside en California. Cuando su hermana emigró, el sueño de Maria se convirtio en reunirse con su hermana en los Estados Unidos y buscar una vida mejor para sí misma. Esto comenzó con Maria solicitando una visa, donde solo unos pocos afortunados reciben visas cada año. María tuvo la suerte de recibir una de estas visas en 2001. Anque solo es válida por 6 meses, intentó cambiar su visa a una visa de estudiante con la esperanza de tener un estatus legal por más tiempo, lo cual no tuvo éxito. Desde su visa vencida de 2001 hasta recibir su tarjeta de residente permanente en 2015, no tenía estatus legal en los Estados Unidos. Vivía con un amigo de la familia, trabajaba en un negocio local para sobrevivir, haciendo la contabilidad, ya que es buena con los números. 

Despues de años de vivir con un amigo de la familia, se múdo a Nueva York. Sin estatus legal y viviendo en nuevo lugar, comenzó a buscar abogados y organizaciones para ayudarla en tener estatus legal. Ese proceso fue dificíl, contactó muchas organizaciones. La mayoría la rechazó y aquellos que no la rechazaron no tenían representación de alta calidad o servicios con los que María se sentía cómoda. María dice que la mejor ayuda que pudo recibir fue de un asistente legal en una clínica en Long Island, Nueva York. No fue hasta 2014, trece años después de su entrada original a los Estados Unidos, que encontró la Ley de Inmigracion y Justicia de Nueva York. Ella fue referida por un amigo, y despues de hacer su investigación de Ley de Inmigracion y Justicia de Nueva York, se enteró que iban a tener una clínica legal en Hicksville, NY. 

Ella llegó a la clínica bastante ansiosa, hasta que conoció a TJ Mills– el abogado principal de Ley de Inmigracion y Justicia en Nueva York. María inmediatamente se sintió a gusto despues de hablar con TJ. TJ sabía que su caso era complejo pero le aseguró que había algo que hacer por ella. En 2014, TJ Mills y Ley de Inmigracion y Justicia en Nueva York extendieron representación completa a María. Después de encontrar finalmente la representación que había necesitado desesperadamente, TJ se puso a trabajar. Menos de un año después, en 2015, María recibió su residente permanente. Esto fue extremadamente emocionante para María pero no fue aqui donde terminó el viaje migratorio de María; ella tenía sus metas migratorias mas altas: la naturalización. 

En los años siguientes, la vida de María se transformó. Ella aseguró un empleo estable y construyó una comunidad de amigos y simpatizantes en Nuevo York. Ella continuó trabajando extensivamente con ILJ NY, manteniendo contacto con TJ Mills para asegurase que se mantuivera en el camino correcto para segurar ciudadanía. 

Después de casi viente años María finalmente recibió la ciudadanía estadounidense en octubre de 2022. Este fue un gran alivio para María, incluso más que recibir su residente permanente en 2015. María describe “Cada minuto tenemos que agradecer a TJ y su equipo, él trabaja muy duro y ha ayudado no solo a mí, sino a mi marido con mucho… obtener el estatus no solo nos dio tranquilidad, sino libertad – y viajar libremente. Nos ha ayudado de muchas maneras, si todavía estuviéramos sin estatus legal no seríamos capaces de vivir nuestra vidas como lo hacemos ahora.”

Cuando se le pregunta sobre el futuro, María dice que su prioridad ahora es la seguridad de su esposo y sus amados hijos. María ahora trabaja como analista de datos, habiendo logrado sus objetivos de avanzar en su educación y asegurar una carrera valorable.

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